Cuando falla la memoria


¿A qué se deben esos olvidos frecuentes de nombres o lugares? Los especialistas recomiendan consultar y practicar gimnasia con la memoria.


Paola Aguilar.

paguilar@clarin.com

La memoria no discrimina. No tiene en cuenta edad, sexo ni religión para abandonar a su dueño. Aunque la ecuación: más edad, menos memoria sigue vigente, a partir de los 30 años ya se pueden tener algunos problemas, que difícilmente revistan gravedad, pero que sí pueden dificultar la vida cotidiana.

"Hay dos grupos que consultan, y las consultas más frecuentes son las no patológicas, es decir, las que no están relacionadas con ninguna enfermedad", dice el doctor Angel Golimstock, director de la Clínica de Trastornos de la Memoria y Conducta del Hospital Italiano. "El primer grupo es de gente de entre 30 y 65 años que se queja de dificultades para recordar hechos o situaciones esporádicas, y eso les provoca ansiedad", agrega. Olvidarse nombres también es un síntoma, aunque menos frecuente. El segundo grupo de consultantes está compuesto por personas de más de 65 años, que se olvidan de los nombres, de los lugares donde guardan las cosas y de hechos y situaciones.


Las causas de estos trastornos de la memoria son diversas, y las "fallas" pueden darse en el momento de registrar la información. Según explica el doctor Ignacio Brusco, del Centro de Funciones Cognitivas y Enfermedad de Alzheimer del Hospital de Clínicas, el mecanismo de captura de información puede estar afectado por el estrés, trastornos de ansiedad, depresión y, en algunos casos, por estrés postraumático. "Lo fundamental es averiguar a qué se debe el trastorno de memoria, porque hay que solucionar los problemas. Lo que nunca hay que hacer es estimular la memoria con fármacos, sino ejercitarla. Estudiar, hacer actividades intelectuales, leer, ver televisión, jugar juegos de ingenio", recomienda Brusco. Y avisa: hay personas que tienen más memoria que otras, por eso no valen las comparaciones para comenzar a preocuparse. En las mujeres, una de las causas frecuente de la pérdida de memoria es el hipertiroidismo, agrega el doctor Golimstock.


Un especialista en gimnasia para la memoria es el doctor Horacio Krell, director de Ilvem, institución a la que se acercan muchos jóvenes en busca de un chaleco salvavidas cuando sus carreras peligran por dificultades para recordar lo que estudian. "Muchas veces se culpa injustamente a la memoria, cuando el culpable es quien actúa en piloto automático. Ante la carencia de métodos se aplica la fuerza bruta, pero como se recuerda sólo el 5% de lo que se escucha, el 15% de lo que se ve y el 90% de lo que se hace, hay que convertir la percepción en acto", recomienda. Y agrega que la clave es saber guardar, archivar la información para que sea más fácil recuperarla cuando se la necesite.

 

Prestar atención


Las personas que tienen dificultades para concentrarse y son hiperactivas suelen tener problemas de memoria. Hacen muchas cosas a la vez, se cargan de actividades y así se generan mucho estrés y se olvidan de las cosas, comenta Golimstock. "También hay quienes no tienen buena percepción, no prestan atención en el momento en que realizan una actividad, como guardar algo, y después les resulta imposible recordarlo", dice el neurólogo.



"Como olvidamos porque necesitamos olvidar, interesarse es la clave, el interés es el motivo de la acción", explica Krell. "Por eso, cuando una persona pasa un momento de preocupación, de ansiedad, la memoria inmediata falla, pero es un proceso reversible", señala el doctor Brusco.
Comer bien es una de los consejos que dan los especialistas. El ayuno durante el día es muy contraproducente. "Las dietas pueden ser malas para tener buena memoria", sentencia el doctor Golimstock. Los hidratos de carbono dan energía al cerebro, explica el neurólogo, y si no se ingieren durante el día, se generan problemas. Almorzar una manzana o un yoghurt no es suficiente. "Si no se quiere engordar, conviene comer a mediodía y hacer ejercicio para compensar las calorías ingeridas", insiste el médico. También la falta de vitamina B12 y de ácido fólico inciden en la falta de memoria, y la falta de proteínas y la anemia también, acota el doctor Brusco.


A las personas mayores de 65 años, la falta de memoria las aqueja con frecuencia. Aunque sea esperable, los especialistas recomiendan consultar para descartar patologías que necesitan tratamiento. "Suele haber una clara alteración de la memoria episódica. Esto es, olvidan los nombres, lugares, y hechos y situaciones. En este grupo etario, cuando esto ocurre hay que prender una luz de alarma", advierte Golimstock.



"Cuando aparecen trastornos de la memoria, no importa la edad que se tenga, siempre conviene consultar a un neurólogo", enfatiza el doctor Brusco.

 

Consejos

 Hay que filtrar las ideas irrelevantes. La información innecesaria "contamina".

Agregar contexto al aprendizaje. Cuando se ve a una persona por primera vez, observar algún rasgo físico o de personalidad para recordarla después.

Una buena dieta, con una ingesta de glucosa apropiada es básica para brindarle energía al cerebro. Se encuentra en los dulces, papas, cereales y frutas. También son indispensables los hidratos de carbono.

El ejercicio físico tiene dos aspectos positivos. Contrarresta la ingesta calórica y favorece la concentración. Las personas hiperactivas que hacen ejercicio descargan estrés y energía y mejoran su capacidad de concentrarse.

Hay que limpiar el "disco rígido". Intentar borrar la información que ya no sirve.

No alarmarse si la falta de memoria es esporádica. A veces es por preocupaciones pasajeras, exceso de actividad, cansancio. Esperar a que la situación cambie. 




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